Что такое стекло?

Стекло – это довольно широко применяемый материал, который используют как при возведении небоскребов, так и для обустройства маленьких окошек в хозяйственных постройках. Кроме того стекло довольно часто применяют при внутренней отделке помещений. Все это делает стекло не только весьма популярным материалом, но и позволяет применять его весьма разнообразно.

Люди узнали о существовании стекла весьма давно. Уже около пяти тысяч лет назад египтяне использовали стекло. В нашем же регионе стекло появилось значительно позднее – только тысячу лет назад. Одним из первых был стеклозавод, который построили под Москвой в 1634 году. Что касается массового производства, то оно появилось еще позднее – только в 18 веке. Этому, прежде всего, способствовало то, что была изобретена печь Сименса-Мартина, а так же сода стала выпускаться в промышленных масштабах. И только в 20 веке стали выпускать листовое стекло, которое так активно используется на современном этапе.

Популярность стекла обусловлена в первую очередь его качествами. Ведь обычное стекло сочетает в себе не только твердость и хрупкость, прочность и плотность, но так же обладает теплопроводностью и устойчивостью к перепадам температур. И при этом благодаря его прозрачности стало возможным применять стекло в самых разных местах. Все уникальные свойства стекла связаны с тем, что стекло в отличие от большинства твердых веществ не обладает кристаллической структурой, а относится к разряду аморфных веществ.

Сегодня как существуют, так и применяются самые разные виды стекол. Самое распространенное и привычное - оконное стекло. Оно может быть как неполированным, так и полированным. Кроме этого не менее редко встречается армированное стекло, многослойное, узорчатое, закаленное. В отдельную категорию можно вынести и тонированные стекла, а так же теплосберегающие, бронированные, рефлексивные, термостойкие, пуленепробиваемые, огнестойкие витражные и ударопрочные. Область их применения и свойства зачастую можно понять уже из названия.

Именно это разнообразие в совокупности с уникальными свойствами стекла и является гарантией его популярности. Причем зачастую свойства стекла помогают справиться с рядом проблем, которые могут возникнуть в той или иной ситуации в процессе эксплуатации. Так, например, от оконных стекол прежде всего ожидают не только полной прозрачности, но и однородности в составе. Поэтому качественное оконное стекло должно быть не только без разводов, но при этом и не содержать видимых пузырьков или других дефектов. Автомобильные стекла должны не только давать хороший обзор, но еще и быть безопасными. Поэтому на их поверхность наносится специальная пленка, которая не позволяет образовываться на стекле острой режущей кромке.